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J’ai visité pour vous… Chicago, the Windy City

Capitale de l’Illinois, Chicago est la troisième ville la plus peuplée des Etats Unis. Première ville à avoir vu pousser des gratte-ciels, Chicago est également la ville des gangs, de Barak Obama, et de la deep-dish pizza. Découverte de cette ville aux multiples facettes.

carte-chicago

Etat : Illinois
Nombre d’habitants en 2014 : 2,722 millions
Superficie : 606km²

Chicago, un kaléidoscope de communautés

Construite au bord du lac Michigan, la ville est fondée en 1833 dans une zone marécageuse.
Chicago est une ville-champignon, qui a vu le nombre de ses habitants se développer très rapidement, grâce à des flux importants d’immigrés, notamment en provenance d’Europe. Ces populations constituent une main d’œuvre massive à une ville en pleine expansion. C’est par ces vagues d’immigration successives que la ville est devenue un véritable melting pot communautaire.
Le Grand Incendie de Chicago frappe la ville en octobre 1871, et ravage 10km² d’habitations. Bien que cette catastrophe soit l’une des plus grandes survenues aux Etats Unis lors du 19ème siècle, les travaux ont débuté immédiatement après et permettent à la ville de se reconstruire selon des critères modernes. C’est à cette époque que les premiers gratte-ciels sont bâtis. Forte de ses innovations architecturales et de son dynamisme économique, Chicago se développe de manière spectaculaire à la fin du 19ème siècle, et connait la croissance démographique la plus rapide des Etats Unis.
A partir des années 1910, la Windy City voit arriver en masse des afro-américains fuyant la ségrégation raciale devenue trop virulente dans les Etats du Sud. Ce mouvement de population est appelé la Grande Migration.
Le développement industriel fulgurant de la ville s’accompagne de la paupérisation d’une partie de la population. Les individus arrivent en grand nombre et la ville a du mal à absorber ces nouveaux arrivants, qui sont en concurrence pour le logement et sur le marché du travail. Cela est particulièrement vrai dans les quartiers sud de la ville, le South Side. La vie à Chicago est dure pour les travailleurs. La pauvreté, les tensions sociales et raciales, et la violence de la ville, forment alors un terreau idéal pour le développement de la pègre puis des gangs. D’ailleurs, au même titre que la deep-dish pizza, c’est un peu une spécialité locale.

Visiter Chicago

Pas le temps de s’ennuyer à Chicago ! La ville compte quelques musées aux collections impressionnantes, mais également des immeubles et bâtiments publics aux styles variés, des parcs, un zoo, et même deux plages… De quoi occuper votre séjour 🙂
Chicago Art Institute · 111 South Michigan Avenue
♥ J’ai aimé : la collection fournie d’art impressioniste et d’artisanat japonais
Museum of Science and Industry · 5700 South Lake Shore Drive
Millennium Park  ·  201 East Randolph Street
♥ J’ai aimé : le Cloud Gate (aussi appelé ‘The Bean’), oeuvre d’Anish Kapoor, ce haricot géant reflète le ciel. Pour faire de belles photos, y aller tôt (au lever du soleil, l’endroit est désert)
Cultural Center ·  77 East Randolph Street
♥ J’ai aimé : les dômes à l’intérieur du bâtiments, et les mosaïques faites par Tiffany (ouioui, le fils du joaillier)
Le départ de la route 66 ·  à l’angle d’Adams Street et Michigan Avenue
Le Lincoln Zoo ·  2001 North Clark Street
♥ J’ai aimé : l’entrée est gratuite ! Le zoo est très joli, et attenant au Lincoln Park qui offre une superbe vue de la ville
Le lac Michigan · la ville est construite au bord du lac Michigan, vous le trouverez facilement
♥ J’ai aimé : les plages Montrose Beach et North Avenue Beach. Je n’aurais jamais pensé à aller à la plage à Chicago, et pourtant…!
Assister à un match des Chicago Bulls
L’équipe locale de basket est très populaire, et compte parmi ses joueurs un petit Frenchy, Joakim Noah, le fils du célèbre tennisman

Voir la ville d’en haut

Chicago est la première ville à voir pousser des grattes ciels aux Etats Unis, et plusieurs d’entre eux offrent une vue imprenable sur la ville et la lac Michigan.
Skydeck Chicago · Willis tower, 223 S Wacker Drive
360 Chicago – Observatoire John Hancock Center  · 875 North Michigan Avenue

Les visites guidées

Chicago Architecture Fondation · 224 South Michigan Avenue
Amateurs d’architecture, n’hésitez pas à vous render à la Chicago Architecture Fondation (CAF), qui propose plusieurs visites guidées de la ville selon différents thèmes.

Plusieurs opérateurs proposent des visites de la ville depuis la rivière. La balade en bateau est une activité assez touristique, mais néanmoins agréable. La CAF propose également une visite de la ville en bateau.

Pour une visite gratuite de la ville, réalisée par des habitants volontaires, prenez rendez-vous avec un Greeter ! Attention, ces visites sont à réserver au moins 10 jours à l’avance. Pas le temps de réserver ? Pas de problème, une visite plus courte et sans réservation obligatoire est également disponible. Toutes les infos ici : chicagogreeter.com

Manger à Chicago

Giordano’s pizza · 223 West Jackson Boulevard
♥ J’ai aimé : la deep-dish pizza est une spécialité locale, à goûter absolument !
Shake Shack  · 12 South Michigan Avenue / 66 East Ohio Street
Garrett Popcorn · 151 North Michigan Avenue
Doughnut Vault · 401 North Franklin Street

Faire du shopping à Chicago

Amatrices, amateurs de shopping, je pense pouvoir dire sans me tromper que vous pourrez trouver votre bonheur à Chicago !

Le Magnificent mile · Michigan Avenue, du pont de Michigan à Oak Street
♥ J’ai aimé : le Magnificent Mile, c’est 1,609 km de magasins en tout genre. Pour vous donner une petite idée, voici mes préférés : Abercrombie and Fitch, American Eagle Outfitters, Anthropologie, Banana Republic, Bloomingdale’s, Forever 21, Fossil, Kiehl’s, MAC Cosmetics, Old Navy, Tiffany & Co., Top Shop, Under Armour, Van Cleef & Arpels, Victoria’s Secret… J’en passe et des meilleurs ! Vous devriez y trouver votre bonheur. Si ce n’est pas le cas, vous pouvez toujours vous rendre à Macy’s
Macy’s · 111 N State St

 Sortir à Chicago

Le Green Mill · 4802 North Broadway Street
♥ J’ai aimé : c’est un club de jazz qui a une histoire… Dans les années 1920, ce bar appartenait à Al Capone !
Le Sound Bar · 226 West Ontario Street
Le Signature Lounge · 875 North Michigan Avenue
♥ J’ai aimé : la vue sur le lac et la ville… Magnifique !
Cindy’s Rooftop · 12 South Michigan Avenue
♥ J’ai aimé : l’ambiance lounge très sympa et la vue sur le Millennium Park

Alors… Tu as réservé ton billet ? 😉
Prochaine destination, une ville pleine d’histoire, la charmante Boston !

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